Continente

Continente

Continente: grandes extensões de terrenos emersos da crosta terrestre limitadas pelas águas dos mares e oceanos. O número de continentes e sua configuração tem variado muito no decorrer da história física da terra, conforme nos ensina a paleografia. A partir, porém, do fim  do Terciário e do início do Quaternário estes se mantiveram  com a configuração aproximada que aparecem nos nossos dias, tendo, apenas, certas zonas costeiras, sofrido transgressões, seguidas porém, de  regressões marinhas, as quais afetaram, no entanto, áreas pouco extensas. A noção  de continente é mais geográfica que geológica ou geomorfológica. Aos especialistas destas duas ciências, o que mais interessa, é o modo como surgiram  estes fragmentos  de terras emersas, e como se  desenvolveram suas configurações através dos diferentes períodos geológicos. Para o geógrafo, em geral, o que  mais interessa é a descrição e a posição dessas massas emersas que constituem os continentes, deixando de lado a sua origem através dos períodos geológicos. A  velha divisão dos continentes em antigo, novo e novíssimo corresponde   segundo Albert Demangeon a uma divisão puramente artificial, que não tem  nenhuma expressão, do ponto de vista geográfico nem  geológico.

   Há várias hipóteses que procuram explicar a origem e formação dos continentes. Dentre as mais importantes, tem-se a de A. Wegener também chamada deriva dos continentes.